A missão Lucy da Nasa

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Foto de Lukas AraújoPostado por Lukas Araújo em 19/10/2021 12:42:16

A missão Lucy da NASA foi lançada dia 16 de outubro às 6:34 em um foguete Atlas V da United Launch Alliance (ULA) do Complexo de Lançamento Espacial 41 na Estação da Força Espacial Cape Canaveral, na Flórida. O lançamento foi um sucesso e a companhia tem muitas expectativas sobre as possíveis descobertas.

 

O que é a missão Lucy?

A missão Lucy tem o nome do esqueleto fossilizado de um hominídeo primitivo encontrado na Etiópia em 24 de novembro de 1974 por Donald Johanson e Tom Gray. Essa Lucy, no que lhe concerne, foi nomeada pelo membro da expedição Pamela Alderman após uma noite de comemoração dançando e cantando a canção dos Beatles "Lucy in the Sky With Diamonds". Assim como aquele fóssil de Lucy fornece intuições únicas sobre a evolução da humanidade, a missão de Lucy promete revolucionar nosso conhecimento das origens planetárias e a formação do Sistema Solar.

 

Lucy será a primeira missão espacial a explorar uma população de pequenos corpos conhecidos como Tróias e terá duração de 12 anos. Os Tróias são asteroides externos do Sistema Solar que orbitam o Sol "na frente" e "atrás" de Júpiter, à mesma distância do Sol que o planeta. O gigante gasoso é massivo o suficiente para que normalmente espalhe todos os asteroides em sua vizinhança, mas, devido às influências gravitacionais combinadas do Sol e de Júpiter, esses asteroides foram presos em órbitas estáveis (em torno do que é conhecido como Pontos de Lagrange) por bilhões de anos. Esses corpos fornecem uma amostra única e nunca explorada dos remanescentes de nosso antigo Sistema Solar.

(Trajetória da missão Lucy - Southwest Research Institute)

 

Os modelos de formação e evolução de planetas sugerem que os asteroides de Tróia são provavelmente remanescentes do mesmo material primordial que formou os planetas externos e, portanto servem como cápsulas do tempo desde o nascimento de nosso Sistema Solar, há mais de 4 bilhões de anos. Esses corpos primitivos contêm pistas vitais para decifrar a história de nosso Sistema Solar e podem até nos contar sobre as origens dos materiais orgânicos e até da vida na Terra.

Lucy vai voar e realizar sensoriamento remoto em sete diferentes asteroides de Tróia para atender aos seguintes objetivos científicos:

  • Geologia da superfície - Lucy irá mapear albedo, forma, distribuição espacial da cratera e frequência de tamanho, determinar a estrutura e camadas da crosta terrestre e determinar as idades relativas das unidades de superfície.
  • Cor e composição da superfície - mapeará a cor, a composição e as propriedades do regolito da superfície dos asteroides de Tróia e determinará a distribuição de minerais, gelos e espécies orgânicas.
  • Propriedades de interiores e a granel - determinará as massas e densidades e estudará a composição da subsuperfície por meio da escavação de crateras, fraturas, cobertores de material ejetado e cama exposta.
  • Satélites e anéis - procurará anéis e satélites dos asteroides de Trojan.


Mais informações como os componentes da nave espacial e informações sobre os asteroides podem ser encontradas no site da NASA.

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